Los mejores paneles solares para 2017 - y más allá

En su libro Bread, Wine, Chocolate, el periodista Simran Sethi explora la idea de establecer nuestros gustos en función de lo ético. Ella da el ejemplo del café silvestre, que es más suave en el medio ambiente pero, cuando se elabora, no concuerda con nuestra idea típica de lo que sabe el buen café. (Sabe a "terroso", o en otras palabras, algo así como tierra.) Pero los gustos son subjetivos, y cambian a lo largo de nuestra vida. Entonces, ¿qué pasaría si hiciéramos el esfuerzo consciente de darles forma en función de los cambios que queremos ver en el mundo?

Es posible que Sethi haya estado escribiendo sobre el café, pero esta misma filosofía se puede aplicar a cualquier área donde grandes cambios están esperando suceder, incluida la energía.

Fuente: Dwell (izquierda); HomeWorldDesign (arriba a la derecha); SRS Energy a través de CNET (abajo a la derecha)

Cuando piensas en paneles solares, es posible que no pienses en el diseño. Los paneles tradicionales, esos rectángulos macizos, negros o azules y reflectantes, dispuestos al frente y al centro en el techo, pueden verse severos o, peor aún, como una ocurrencia tardía, sin relación con el estilo del resto de la casa. Pero, como el café salvaje, la energía solar es buena para el planeta. Y, a diferencia de los frijoles artesanales en su cafetería local, también puede ser excelente para su presupuesto.

Los mejores paneles solares: [thirstylink linkid = "249176" linktext = "SolarWorld" class = "thirstylink" title = "SolarWorld"], [thirstylink linkid = "249177" linktext = "Canadian Solar" class = "thirstylink" title = "Canadian Solar"] , [thirstylink linkid = "249178" linktext = "Centrosolar" class = "thirstylink" title = "Centrosolar"], [thirstylink linkid = "249179" linktext = "Axitec Solar" class = "thirstylink" title = "Axitec Solar"] , [thirstylink linkid = "249180" linktext = "Kyocera Solar" class = "thirstylink" title = "Kyocera Solar"]Mejor opción de bricolaje: [thirstylink linkid = "249181" linktext = "Grape Solar" class = "thirstylink" title = "Grape Solar"]La tecnología más nueva: [thirstylink linkid = "249184" linktext = "Dow" class = "thirstylink" title = "Dow"], [thirstylink linkid = "249185" linktext = "CertainTeed" class = "thirstylink" title = "CertainTeed"]

Dados estos beneficios, vale la pena pensar en la energía solar y en nuestro gusto subjetivo. ¿Podemos aprender a amar el panel tradicional? O, ¿nuestra demanda de estética, junto con nuestro creciente interés en la energía solar, impulsará a los investigadores a encontrar nuevas alternativas al voluminoso rectángulo?

En Bread, Wine, Chocolate, la proposición de Sethi es que votemos, con nuestro dinero y nuestro comportamiento, por mejores opciones. El arquitecto Walter Sedovic de la firma WSA Modern Ruins argumenta que podemos hacer lo mismo con la energía solar. "Lo más importante es que la gente tenga la mente abierta para buscar oportunidades para involucrarse y adoptar estas tecnologías", me dijo por teléfono, "porque cuanto más las usamos, más evolucionan, y más evolucionan, más los usamos ". En otras palabras, cuanto más hermosa es la energía renovable, más hermosa se vuelve.

Los mejores paneles solares para su hogar son los que está orgulloso de mostrar.

"Algunas personas, especialmente en una ciudad progresista como Austin, quieren tener el derecho a presumir de 'ser ecológicos' en el vecindario", dice Andie Marsh, un consultor de rendimiento hogareño en TreeHouse, una empresa de mejoras para el hogar enfocada en la sostenibilidad en Texas. "Quieren que los paneles sean visibles pero limpios y concisos, lo que significa que no hay diseños de mosaico".

Si busca en Google "paneles solares feos", encontrará ejemplos de matrices de bloques y mosaicos. Los primeros, como dice Marsh, son limpios y concisos, dispuestos en una forma ordenada en todo o parte del techo. El segundo puede parecer desigual y aleatorio, dos palabras que probablemente nunca hayan sido parte de ningún cumplido. Las instalaciones de mosaico suceden cuando el techo tiene obstáculos, como tragaluces, chimeneas o múltiples niveles, pero un instalador debe poder trabajar con usted para que su matriz se vea lo más ordenada y racionalizada posible.

Fuente: Green Sun Energy Services

Si eso es suficiente para que te vayas a la energía solar, ¡buenas noticias! Los paneles están mucho más ampliamente disponibles que cualquiera de las alternativas solares más nuevas, por lo que si los eliges, será mucho más fácil para ti investigar, sin mencionar encontrar instaladores y fabricantes. A medida que vayas de compras, querrás obtener presupuestos y comparar ofertas, y tendrás muchas más opciones con los paneles que con la tecnología más exclusiva o emergente.

Una matriz solar completa, incluidos los paneles y todas las piezas de apoyo, puede costar entre $ 10,000 y $ 40,000, aunque el crédito fiscal de inversión solar le ahorrará un 30 por ciento hasta 2019.Si no está listo para gastar tanto de una vez o para pedir un préstamo, aún puede usar energía solar sin comprar sus paneles. Muchos proveedores solares ahora ofrecen opciones de arrendamiento, y compañías como [thirstylink linkid = "249174" linktext = "SolarCity" class = "thirstylink" title = "SolarCity"] y [thirstylink linkid = "249175" linktext = "Vivint" class = " thirstylink "title =" Vivint "] han salido con acuerdos de compra de energía o PPA. Ambas opciones le permiten ir verde sin gastar miles de dólares por adelantado. (Solo tenga en cuenta que con un contrato de arrendamiento o PPA, no ahorrará la misma cantidad de dinero con el tiempo, y su proveedor de energía solar, no usted, obtendrá la ventaja de cualquier crédito fiscal).

Hay algunas formas de personalizar el aspecto de su panel solar. Los paneles vienen en dos colores: negro y azul. Los negros se llaman paneles monocristalinos, lo que significa que están hechos de cristales simples de silicio. Los azules son paneles policristalinos, que están hechos de muchos cristales de silicio fundidos y luego vertidos en un yeso. Los paneles monocristalinos son la elección solar más eficiente, pero eso no significa que sean su elección solamente elección. Simplemente significa que necesita más paneles policristalinos para generar la misma cantidad de energía que podría obtener con menos paneles monocristalinos. Entonces, si prefieres el aspecto azul, necesitarás un poco más de espacio en el techo para dar paso a esos paneles adicionales.

Dependiendo de la inclinación de su techo, también podría decidir si montar sus paneles en ángulo sobre un "marco de inclinación" o instalarlos al ras contra sus tejas. Los marcos basculantes actúan como soportes de pie, levantando paneles para que puedan apuntar hacia el sol en un ángulo diferente al de su techo. Obtener el ángulo correcto te ayudará a captar la mayor cantidad de energía del sol, y este tipo de instalación hará que tus paneles se destaquen aún más.

Fuente: Dwell

Listo para paneles? Comience con un instalador.

Una vez que esté listo para comprar sus paneles y convertir su techo en el generador de energía brillante de sus sueños, puede comenzar eligiendo un instalador solar local. El servicio al cliente y la accesibilidad son la clave, pero también debe estar atento a las garantías sólidas (debe poder encontrar aquellas que cubren hasta 25 años) y crédito garantizado (devolución de dinero si sus paneles no son tan eficientes como promete su instalador).

No dude en solicitar a los instaladores potenciales las referencias de los clientes también, y considere consultar con un sitio de revisión del consumidor como Angie's List para asegurarse de que las personas reales puedan responder por la empresa que elija.

Un buen instalador debe tener paneles disponibles de los mejores fabricantes. De acuerdo con Reviews.com, un gran panel solar debería tener:

  • Una historia sólida: Como los paneles solares son una inversión a largo plazo y cuentan con garantías de larga duración, querrá asegurarse de que su fabricante no se retire antes de que pueda cumplir con la garantía. Una sólida trayectoria de negocios de 10 años es donde debe comenzar.
  • Al menos 230 vatios de potencia: Si sus paneles no son potentes, necesitará muchos más de ellos para generar la energía que necesita, lo que significa que necesitará más superficie de techo y probablemente también gastará más dinero.
  • Una calificación de eficiencia de al menos 16.5 por ciento: Para un panel solar, la eficiencia está determinada por la potencia de un panel en relación con su tamaño. Por las razones anteriores, pequeño y poderoso es el camino a seguir.
  • Excelente servicio al cliente: Si todo va bien y el instalador que elija no cierra su negocio durante la vigencia de la garantía, nunca tendrá que hablar con el fabricante de su panel solar. Pero solo en caso de que necesite trabajar con la compañía, será mejor que sea amigable, útil y accesible.

En función de estos puntos, las selecciones principales son [thirstylink linkid = "249176" linktext = "SolarWorld" class = "thirstylink" title = "SolarWorld"], seguido de los finalistas, [thirstylink linkid = "249177" linktext = "Canadian Solar "class =" thirstylink "title =" Canadian Solar "], [thirstylink linkid =" 249178 "linktext =" Centrosolar "class =" thirstylink "title =" Centrosolar "], [thirstylink linkid =" 249179 "linktext =" Axitec Solar "class =" thirstylink "title =" Axitec Solar "], y [thirstylink linkid =" 249180 "linktext =" Kyocera Solar "class =" thirstylink "title =" Kyocera Solar "].

Rooftop solar no es la única manera!

Los paneles ni siquiera necesitan estar necesariamente encendidos parte superior de tu casa nunca más. Los 28th Street Apartments en South Los Angeles son un ejemplo de paneles instalados verticalmente, en el soleado lado sur del edificio. "Parte de este proyecto de viviendas asequibles es un YMCA histórico de 1926 diseñado originalmente por Paul Williams, el primer afroamericano certificado como arquitecto al oeste del Mississippi", escribe Alissa Walker para Gizmodo. "El edificio es una joya, tanto estética como culturalmente, y fue increíblemente importante mantener la visión de Williams lo más intacta posible". La disposición vertical refleja la estructura de malla en el costado del edificio, como si la energía solar fuera parte de Williams 'visión en primer lugar.

Fuente: Foto de Brian Lane vía Gizmodo

Si no desea paneles en su casa y tiene suficiente espacio en el patio, es posible que pueda optar por paneles montados en el suelo.Debido a que este tipo de arreglo no requerirá que haga agujeros en su techo, también es un gran lugar de bajo riesgo para explorar opciones de bricolaje. Estos kits van desde matrices pequeñas a redes más grandes que podrían generar toda la electricidad que necesita, dependiendo de dónde viva y la cantidad de energía que use. Uno de los principales fabricantes de kits solares DIY es [thirstylink linkid = "249181" linktext = "Grape Solar" class = "thirstylink" title = "Grape Solar"], cuyos productos puede recoger en grandes cadenas como [thirstylink linkid = "249182" linktext = "Home Depot" class = "thirstylink" title = "Home Depot"] o [thirstylink linkid = "249183" linktext = "Costco" class = "thirstylink" title = "Costco"].

Fuente: Home Power vía Colonizador pionero

El principal inconveniente de las opciones de bricolaje es que no contará con la ayuda de un instalador para descubrir los códigos e incentivos locales. Noticias de la Madre Tierra establece los pasos para el pozo solar de bricolaje, y advierte que armar su kit solar requerirá más trabajo que ensamblar una mesa IKEA. "Pronto se familiarizará con los sitios web de las compañías que fabrican las piezas, especialmente el área de 'manuales de descarga'", escribe el autor. Pero este trabajo extra valdrá la pena para algunas personas: los kits cuestan entre $ 5,000 y $ 20,000 y son elegibles para el crédito tributario por inversión solar, haciéndolos mucho más asequibles que los arreglos de panel que no lo hagas tiene que armarse usted mismo

Ya sea que quieras gritar tu estatus de guerrero verde literalmente desde los tejados o obtener tus beneficios solares desde un rincón secreto de tu jardín, los paneles de silicio serán los más fáciles de encontrar, comprar e instalar. Pero no son la última palabra en energía solar.

No en paneles? Integre la energía solar en su hogar, empezando por la teja.

Dado que las tejas y los paneles solares ya pueden coexistir en los techos, considere combinarlos en una sola cosa que sirva a ambas funciones: mantener los elementos fuera de su casa y atraer la energía del sol.

La teja solar ya está aquí. Todavía no está tan ampliamente disponible, o es tan eficiente como el panel solar, pero representa solo el comienzo de una nueva y creciente tendencia de energía fotovoltaica integrada en el edificio, o BIPV para abreviar. Como su nombre lo indica, BIPV se instala a medida que se construye el resto de su casa, por lo que solo es una opción si está listo para reemplazar su techo o si está trabajando en el diseño de un hogar personalizado.

Cuando Chris y Diane Murphy comenzaron a planear su casa en Greenwich, Connecticut, hace unos años, decidieron que "iba a ser verde, y que iba a ser hermoso". Para ellos, las tejas solares encajaban perfectamente.

Junto con su hermano Sean, Chris es dueño de Murphy Brothers Contracting, que enfatiza que "construir verde es simplemente construir inteligentemente". El hogar construido por Murphy Brothers, con Crozier Gedney Architects, es un ejemplo perfecto del tipo de arquitectura que no funciona como bien con paneles solares: está construido en un estilo colonial costero, con no solo uno o dos aviones construyendo el techo, pero al menos siete. En este techo, las tejas solares son sutiles, atrapando la luz como manchas de hielo.

Fuente: Murphy Brothers Contracting

Hablé sobre la filosofía de Murphy Brothers con el director de desarrollo de nuevos negocios de la compañía, Michael Murphy (sin relación con Chris y Sean: "Somos como los Ramones", dice).

Michael Murphy confirmó que las tejas no son tan eficientes como los paneles porque hasta ahora su objetivo principal ha sido ser una alternativa mejor, no una más poderosa. Una instalación típica de 5kW puede reducir sus gastos en aproximadamente un 57-74 por ciento. Para esta gran potencia, necesitaría alrededor de 22 paneles o 84 tejas. La mayoría de las personas eligen colocar tejas en solo una parte de su techo, como lo hicieron Chris y Diane Murphy. Pero es posible cubrir todo el techo con ellos para obtener aún más potencia y ahorro.

Debido a que hacen dos trabajos a la vez, las tejas solares cuestan más que las tejas comunes o los paneles solares. Pero también son elegibles para el crédito tributario por inversión solar y pagarán por sí mismos en ahorros de energía a lo largo del tiempo, si no planea mudarse por un tiempo. Chris Murphy quería que su casa fuera un ejemplo brillante, para mostrarles a sus clientes que "al gastar un 15 por ciento más por adelantado, podrían ahorrar un 50 por ciento anual en su factura de energía".

Los grandes fabricantes de tejas solares en este momento son [thirstylink linkid = "249184" linktext = "Dow" class = "thirstylink" title = "Dow"] y [thirstylink linkid = "249185" linktext = "CertainTeed" class = "thirstylink" title = "CertainTeed"] (Murphy Brothers ha estado usando Dow por aproximadamente dos años). Como las tejas están integradas en su hogar y no se agregan más tarde, como los paneles de silicona, trabajará con un arquitecto y contratista en lugar de un instalador solar. Michael Murphy también recomienda incorporar una persona más a la mezcla: un consultor de energía.

"Yo diría que la primera persona a la que le gustaría ir es un consultor de energía", dice. "A ver si hay alguien que se adapte a su filosofía con su práctica, y luego, a partir de ahí, si se siente cómodo, tenerlos como parte de su equipo. Luego, traiga consigo al arquitecto y al contratista ". De esta forma, la tecnología verde formará parte del plan desde el principio, en lugar de una idea posterior incorporada en un diseño más adelante.

Michael Murphy ha estado trabajando en la construcción durante 30 años.Sus pensamientos sobre la energía renovable y el consumo ético se hacen eco de Sedovic, y también de Sethi. "Debido a la conversación sobre la eficiencia energética y hacer que los edificios sean más responsables con el medio ambiente, vemos cómo las cosas se filtran en las casas que son prácticas habituales en la actualidad", dice.

"Mira el inodoro simple. Quince años atrás, cada vez que limpiabas el inodoro, 3.5 galones de agua bajaban por el tubo, ¿verdad? Entonces dijeron, no, no podrías hacer eso; había que cortarlo a la mitad, así que lo cortaron por la mitad y tenían estos inodoros que eran horribles, y la gente los enjuagaba tres veces, lo que significaba que usaba aún más agua. Pero hoy en día, los inodoros son increíblemente buenos y solo usan, en algunos casos, menos de un galón de agua ".

Puede pensar en la tecnología solar como en algún lugar de la última etapa de los inodoros. No solo es más eficiente, imaginativo y asequible que antes, sino que también, a través de la investigación, continúa mejorando.

El futuro solar es un paraíso de diseño.

La tecnología solar alternativa no termina con la teja. Como el océano profundo, está lleno de formas extrañas y maravillosas que extienden los límites de la imaginación. Aquí están algunos de mis favoritos:

Fuente: Nice Architects a través de Pizarra

Esta pequeña casa en forma de huevo es un sueño dentro de una pesadilla: tu refugio al borde de un universo postapocalíptico.

Fuente: Solardome

Una cueva de hombre, una choza, un refugio para una comuna hippie muy pequeña, este invernadero geodésico puede hacer todo menos guardar sus secretos del mundo exterior.

Fuente: Sphelar Power Corporation a través de Gizmodo

De acuerdo, este próximo no es tan extraño. Es solo un rallador de queso parecido que puede aprovechar la energía del sol desde cualquier dirección. Imagine un techo lleno de ellos, como una piel de robot cubierta de colmenas.

Fuente: Rawlemon vía Gizmodo

Durante el día, un mármol amigable en el cielo, este orbe, que puede capturar la luz tanto del sol como de la luna, se convierte en el Ojo de Sauron.

Investigadores en China, demostrando que nada es más poético que la ciencia, también han desarrollado un panel solar que puede generar energía a partir de humildes gotas de lluvia.

Algunas de estas nuevas tecnologías ya están disponibles (como la Ecocápsula, que se vende por poco menos de 80.000 euros), mientras que algunas aún se están desarrollando sin fecha de lanzamiento, como el orbe solar. Gran parte de esto es posible gracias a algo llamado tecnología solar de "película delgada". Mientras que los paneles están hechos de silicio, la película delgada se fabrica con varios compuestos diferentes, particularmente dos principales: telururo de cadmio (CdTe) y diseleniuro de galio e indio (CIGS). La película fina es, literalmente, más flexible que los paneles de silicio tradicionales, por lo que puede tomar todo tipo de formas: ventanas, películas que puede aplicar a sus ventanas, incluso pintura.

Un tragaluz solar semitransparente ilumina la estación de tren de alta velocidad TGV en Perpiñán, Francia.(Fuente: Wikimedia Commons)

La película delgada ha existido desde finales de la década de 1970, cuando hizo posible la calculadora con energía solar. Si todavía tienes una calculadora así, y no solo una aplicación de teléfono, la verás en esa pequeña franja iridiscente en la parte superior. Aunque ha existido durante tantos años, no ha crecido tanto como el panel solar porque no alcanza la eficiencia. También se ha hecho con elementos que son menos abundantes y más tóxicos que el silicio. Pero eso podría estar cambiando ahora.

Recientemente, la película delgada ha comenzado a superar los paneles de silicio en eficiencia. Los investigadores también han encontrado nuevos compuestos, como cobre, zinc y sulfuro de estaño (CZTS), que no solo son cada vez más eficientes, sino también no tóxicos y renovables.

Aparte de la química, otra complicación sobre la película delgada, y los materiales integrados en el edificio que se utiliza, es que pertenece a dos mundos: la energía solar y la construcción. Estas dos industrias tienen diferentes códigos e incluso diferentes sistemas de medición: la industria de la construcción mide componentes en metros cuadrados, mientras que la industria solar mide en vatios. Al estar en una intersección, también cuenta con menos especialistas dedicados en cada etapa, desde la investigación (donde los científicos ambientales, ingenieros y arquitectos pueden no estar comunicándose) a través de la instalación y el mantenimiento (donde puede tener problemas para encontrar un electricista dispuesto a trabajar encima un alto edificio comercial).

A pesar de estos obstáculos, crece la demanda de tecnología solar alternativa debido a las muchas formas que puede adoptar. Sedovic espera con ansias una variedad de paneles esféricos, fundidos e incluso impresos en 3D que exceden lo que incluso podemos imaginar en este momento. "Eso sería fantástico", dice. "Eso realmente podría influir en nuestro vocabulario arquitectónico".

Las condiciones adecuadas para ir a la energía solar

Cuando va a la energía solar, debe considerar las características de su casa, o su patio, si va con paneles montados en el suelo. Más allá de eso, hay varios factores importantes a tener en cuenta acerca de su entorno también:

  • Temperatura: Esto es contrario a la intuición, pero las células solares son más eficientes en climas más fríos. Del mismo modo que su computadora puede ralentizarse a medida que se sobrecalienta, también lo harán estas células. Sin embargo, dado que el clima más frío probablemente significa más nieve y menos días solares, cada región tiene sus pros y sus contras para la energía solar.
  • Sombra: Mientras más árboles grandes haya arrojado sus sombras a través de su casa, menos superficie viable tendrá para la energía solar.
  • Insolación: ¿Cuánta luz solar recibe su propiedad? Si vives en una región con nubosidad perpetua, tendrás menos días solares sólidos.

Tanto Michael Murphy como Walter Sedovic dicen que el noreste de EE. UU. No es la región más amigable con el sol, debido a los complejos techos (con sus aguilones y altas chimeneas), los árboles viejos y la cantidad de días grises por año. Para Murphy Brothers, esto significa que la energía solar es solo una parte de la eficiencia energética de una casa, junto con los materiales de construcción como el hormigón aislado y las encimeras de papel reciclado.

Para la empresa de Sedovic, significa combinar la energía solar con otros tipos de energía renovable, como la eólica, la mareomotriz y la geotérmica. También significa que la empresa rara vez incorpora tecnología solar en sus diseños, excepto en edificios que ya están fuera de la red, como los faros.

Pero Sedovic cree que tendrá una oportunidad emocionante de usar tejas solares pronto. En este momento, está trabajando en un diseño para la restauración de la Casa del Consejo de la Nación Muscogee (Creek) en Okmulgee, Oklahoma. La casa fue construida en 1878, y luego se la llevó el gobierno de los EE. UU. 30 años después. Solo en 2010, la gente de Muscogee pudo comprarlo nuevamente.

El clima de Oklahoma es mejor para la energía solar que el de Nueva York, y Sedovic cree que esta podría ser la oportunidad perfecta para usar la nueva tecnología de una manera significativa. "Creo que también complementa el intelecto de la Nación Creek", dice, "siendo muy progresista en todas las cosas que hacen, en sus construcciones sociales, construcciones educativas, igualdad de género, etc. Son una cultura realmente notable, y esto encajaría bien con eso ".

A medida que la tecnología se desarrolla, podemos estar avanzando y retrocediendo hacia una relación más amable y cooperativa con la Tierra.

Si aún no quieres cambiar tu casa o patio, echa un vistazo a la comunidad solar.

Cubrimos paneles solares que roban los focos, paneles solares que se integran a la perfección y paneles solares que se ocultan a la vista, montados en el suelo. Pero todavía hay otra opción, una aún más discreta que los paneles montados en tierra, y es la comunidad solar. También conocido como un acuerdo de energía renovable compartida, implica el uso de la energía de los paneles ubicados fuera de la vista en una granja solar.

La energía solar comunitaria todavía es bastante nueva: hasta el momento solo hay 89 proyectos en los EE. UU. Pero estoy interesado en vigilarlo por varias razones: no solo escapa a la cuestión de la estética en conjunto; pero también presenta el compromiso más bajo, y es perfecto para los inquilinos. Más opciones como esta podrían acelerar la expansión de la energía renovable y hacer que el mundo sea mucho más ecológico.

La línea de fondo

Hay algo mágico en encontrar placer y virtud en el mismo lugar, como una copa de vino rica en antioxidantes o The Daily Show. Si está abierto, la energía renovable puede vivir en este lugar. Cuantas más personas creativas en materia de energía -desde científicos hasta arquitectos- pongan en ello, y cuanto más lo exijan los consumidores, más florecerá de formas inesperadas y revolucionarias.

"El sol es tan frecuente como podría llegar un recurso natural", dice Marsh. "Todos podrían generar electricidad si les mostraras cómo hacerlo". Y solo mejoraremos para aprovecharlo ".

Autor: Simon Jenkins, E-Mail

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